human league

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Pays Royaume-Uni
GenreSynthpop, new wave
Années activesDepuis 1977

 

The Human League, formé à Sheffield en 1977, est un groupe anglais de new wave lié au mouvement des Nouveaux Romantiques, qui a connu un succès important dans les années 1980 notamment grâce aux tubes Don't You Want Me (n°1 au Royaume-Uni et aux États-Unis en 1981/1982), (Keep Feeling) Fascination, Mirror Man, Human (n°1 aux États-Unis en 1986), etc.

Histoire du groupe

1978-1980 : Human League première version

Le groupe se forme au début de l'année 1978 avec le chanteur Phil Oakey et les claviéristes Martyn Ware et Ian Marsh. Leur premier choix s'était porté sur Glenn Gregory (futur chanteur du groupe Heaven 17) mais celui-ci n'était pas libre. Un directeur visuel viendra également rejoindre le groupe en la personne d'Adrian Wright.

Human League sort son premier single la même année : Being Boiled se vendra à près de 5 000 exemplaires au lieu des 1 000 prévus. Il sera suivi d'un EP instrumental : The Dignity of Labour. Après avoir assuré la première partie de Siouxsie & Banshees durant l'automne, ils sortiront leur premier album en 1979 : Reproduction, accompagné du single Empire State Human.

La même année, l'arrivée de Gary Numan éclipsera totalement Human League. Il faudra attendre 1980 pour voir le groupe accéder à un modeste succès avec l'album Travelogue et l'EP Holiday. Le single Only after Dark ne rencontra, lui, aucun succès.

Une tournée épuisante et infructueuse, d'incessants conflits, et des directions musicales différentes amènent le groupe à se séparer en octobre 1980. Martyn Ware et Ian Marsh partiront fonder Heaven 17 avec lequel ils obtiendront de nombreux succès, dépassant même celui de Human League en 1983.

Il fut décidé que Phil Oakey conserverait le nom Human League, en échange de 1% des royalties du prochain album (en l'occurrence, Dare), un bénéfice très appréciable pour Heaven 17.

1981-1983 : Human League deuxième version et nombreux succès

Deux jeunes choristes, encore mineures, viennent d'être recrutées au Crazy Daisy, une discothèque de Sheffield: Joanne Catherall et Susanne Sulley. Deux musiciens viennent également gonfler les rangs : le bassiste Ian Burden et le guitariste Jo Callis.

Après un single de transition, Boys and girls, Human League prend son envol avec les quatre singles The sound of the crowd, Love action, Open your heart et surtout Don't You Want Me (N°1), quit tous atteindront le Top 20. Ils sont extraits de l'album Dare (N°1) qui sera certifié triple disque de platine.

Dans la foulée, Human League ressort, début 1982, l'un de ses premiers titres : Being boiled, avec un Top 10 à la clef.

Le groupe ne parvient pas à renouveler cet écrasant succès, et leur troisième album se fait attendre. En attendant, Human League sortira deux singles : Mirror man (N°2) en 1982 et Fascination (N°2) en 1983, tous deux extraits d'un EP sorti en 1983, également appelé Fascination.

En 1983, sur la route du succès, Heaven 17 devient plus populaire et éclipsera, pour quelque temps du moins, Human League.

1984-1988 : le déclin et la carrière solo de Phil Oakey

Le troisième album arrive pour le printemps 1984. Il porte comme titre Hysteria en référence à la mauvaise ambiance qui régna tout au long de l'enregistrement.

S'il atteint une troisième place fort honorable, le succès reste néanmoins bien éloigné de celui de son prédécesseur, tout comme les trois singles extraits de l'album, dont aucun n'atteindra le Top 10 : The Lebanon, Life on your own et Louise.

L'année 1984 se termine toutefois sur une note positive : Phil Oakey vient de participer à la bande originale du premier film Virgin intitulé Electric dreams. Il interprète la chanson principale du film : Together in electric dreams, une collaboration avec Giorgio Moroder, atteindra la place N°3, bien mieux que les singles du dernier album.

L'idée d'un album solo pour Phil Oakey fait son chemin, et l'amène dans les studios avec Giorgio Moroder dans le courant de l'année 1985. Néanmoins, l'enregistrement est rapide, et l'album, sobrement intitulé Philip Oakey & Giorgio Moroder, est un relatif échec, malgré la présence de Together in Electric Dreams. Les deux autres singles, Goodbye Bad Times et Be My Lover Now, connaîssent un sort similaire.

Toujours en 1985, le guitariste Jo Callis quitte le groupe.

Human League commence alors l'enregistrement de son nouvel album, Crash, qui sortira en 1986. Si celui-ci figure dans le Top 10 des ventes, l'ambiance pendant l'enregistrement est toujours aussi tendue, sans compter que cet album sera composé par Jimmy Jam et Terry Lewis, ces derniers demandant même au groupe de quitter les studios pour les laisser composer l'album seuls.

Trois singles en seront extraits : Human sera dans le Top 10 britannique, mais surtout, ce sera leur deuxième N°1 aux États-Unis après Don't You Want Me. Les deux autres singles n'auront pas cette chance : I need your loving passe complètement inaperçu, tandis que Love is all that matters fait un peu mieux, accompagnant la sortie d'un best-of en 1988.

Adrian Wright quitte le groupe en 1986, suivi en 1988 par Ian Burden.

Les années 1990

Ainsi, pour leur sixième album, il ne reste plus que le chanteur Phil Oakey et les deux choristes Joanne Catherall et Susanne Sulley de la formation originelle.

L'album Romantic, tout comme les singles Heart Like a Wheel et Soundtrack to a Generation, ne seront pas de grands succès.

Malgré tout, Human League retrouve le chemin des studios pour leur septième album sorti en 1995 : Octopus, qui leur offrira un Top 10.

Les singles qui en sont extraits connaîtront également de bonnes places dans les charts : Tell me when leur amena enfin un tube, qui leur avait manqué depuis près de dix ans. One man in my heart est une ballade interprétée par Susanne Sulley. Deux autres singles sortiront également : Filling up with heaven puis Stay with me tonight en 1996.

Un remix de Don't You Want Me sort dans la foulée.

2001 à nos jours : retour aux sources

L'année 2001 sera très importante pour Human League, la sortie de leur huitième album, Secrets, étant un grand succès critique, un véritable retour aux sources dans la veine de Dare sorti vingt ans plus tôt.

Le succès resta toutefois modeste, la faute à leur nouvelle maison de disques, Papillon Records, dont la faillite fut prononcée peu après, empêchant toute promotion et une bonne distribution des disques.

Le single All I Ever Wanted fit le bonheur des fans, malgré un succès modeste là encore. Ce retour aux sources fut vivement salué. Le deuxième single, Love me madly, à la suite d'une diffusion très confidentielle, ne parvint pas à se classer dans les charts.

Depuis, Human League se concentre sur les concerts et les nombreuses tournées : l'album Dare fut rejoué dans son intégralité, et un DVD Live at the Dome est sorti en 2005.

Discographie

Albums studio

EP

Singles

Albums solos de Phil Oakey

Singles solos de Phil Oakey

Clips Human League

  • 1979 - Circus of Death
  • 1979 - Empire State Human
  • 1981 - Love Action
  • 1981 - Open Your Heart
  • 1981 - Don't You Want Me
  • 1982 - Mirror Man
  • 1983 - Fascination
  • 1984 - The Lebanon
  • 1984 - Life on Your Own
  • 1984 - Louise
  • 1986 - Human
  • 1986 - I Need Your Loving
  • 1988 - Love Is All that Matters
  • 1990 - Heart Like a Wheel
  • 1990 - Soundtrack to a Generation
  • 1995 - Tell Me When
  • 1995 - One Man in My Heart
  • 1995 - Filling Up with Heaven
  • 2001 - All I ever Wanted

Clips Phil Oakey

  • 1984 - Together in Electric Dreams
  • 1985 - Goodbye Bad Times
  • 1985 - Be My Lover Now

Reprises

Soraya Arnelas a repris Don't You Want Me dans les années 2000.

Source : Wikipedia

Top Titres

Don't You Want Me 1

Don't You Want Me

Don't You Want Me - 2002 - Remaster 2

Don't You Want Me - 2002 - Remaster

Human 3

Human

Love Action (I Believe in Love) 4

Love Action (I Believe in Love)

(Keep Feeling) Fascination 5

(Keep Feeling) Fascination

Being Boiled 6

Being Boiled

The Sound of the Crowd 7

The Sound of the Crowd

Open Your Heart 8

Open Your Heart

Together In Electric Dreams 9

Together In Electric Dreams

Mirror Man 10

Mirror Man

Top Albums

Dare
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The Very Best of The Human League
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Greatest Hits
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